השפה המלטית

הרבה אירופאים שרוצים לשפר את האנגלית שלהם מטיילים למלטה. כי אנגלית היא השפה הרשמית במדינת האי הדרום אירופאית. ומלטה ידועה בבתי הספר לשפות הרבים שיש בה. אך זו לא הסיבה לכך שהמדינה כל כך מעניינת לחוקרי שפות. הם מתעניינים במלטה מסיבה אחרת לגמרי. לרפובליקת מלטה יש שפה רשמת אחרת: מלטית (או מלטי). השפה הזו מקורה בניב ערבי. בכך מהווה Malti השפה השמית היחידה באירופה. אך התחביר והפונולוגיה שלה שונים מאלה של השפה הערבית. את השפה המלטית גם כותבים בעזרת אותיות לטיניות. בכל זאת, יש באלף-בית שלה כמה אותיות מיוחדות. והאותיות c ו-y לא קיימות בכלל. אוצר המילים מכיל אלמנטים מהרבה שפות שונות.

להן שייכות, לצד השפה הערבית, גם השפה האיטלקית והאנגלית. אבל גם הפיניקים והקרתגנים השפיעו על השפה. ולכן, יש חוקרים שמחשיבים את השפה המלטית לשפה ערבית קריאולית. מלטה נכבשה במהלך ההיסטוריה על ידי כוחות שונים. כולם השאירו את חותמם על האיים מלטה, גוזו וקומינו. מלטי הייתה רק שפה מדוברת מקומית לתקופה ארוכה. אך שפת האם של המלטים "האמיתיים" תמיד נשארה. ולבסוף היא הועברה מפה לפה. רק במאה ה-19 התחילו אנשים לכתוב את השפה. היום משוער שמספר דוברי השפה הוא כ-330,000. מלטה נהייתה חלק מהאיחוד האירופי בשנת 2004. כך שמלטי היא אחת השפות הרשמיות באירופה. אך בשביל המלטים השפה היא פשוט חלק מהתרבות שלהם. והם שמחים כשזרים רוצים ללמוד מלטי. יש מספיק בתי ספר לשפות במלטה...